Catherine Leroy, La reportera fotógrafa mas Joven

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Catherine Leroy, La reportera fotógrafa mas Joven.

Photographer Catherine Leroy

Catherine Leroy 1967

Hoy hablamos de alguien muy especial para mi, Catherine Leroy, La reportera fotógrafa mas Joven, ademas de su foto mas conocida, pero ¿Por que es especial para mi Catherine Leroy? Bueno, pues porque pocos que seguís este blog sabréis que cubrí la guerra de la Ex-Yugoslavia en el año 1994 durante unos días, de una forma muy inocente y nunca sabré de verdad si llegué a ser el reportero “oficial” mas joven de la historia en cubrir un acontecimiento bélico contando con 17 años (no culpen a mis padres, me escapé sin que lo supiesen) pero eso es otra historia y la contaré en otro momento.

¿Y porque es especial para mi esta fotógrafa francesa? pues porque siempre supe que fue descrita como el reportero de guerra mas joven en cubrir un conflicto contando con tan solo 21 años y merito no le faltaba en un mundo mandado por hombres y encima cubriendo una de las guerras mas sanguinarias y brutas de la historia, la guerra de Vietnam.

Objetivo: Vietnam.

Catherine Leroy acababa de cumplir 21 años cuando parte para Vietnam “Quería ser fotógrafa: allí uno iba hacerse un nombre o a confirmar su reputación” Leroy llegó a la oficina de la agencia AP en Saigón con una Leica y cien dólares en el bolsillo. “Dije que sabia saltar en paracaídas y obtuve inmediatamente mi credencial” La joven adquiere fama de intrépida. “Funcionaba a base de adrenalina. Después de cada misión AP me pagaba 15 Dólares por foto, luego me desplomaba de cansancio, plenamente feliz de seguir con vida”

 La colina 881. 

La foto de la que hablamos hoy se realizó dentro de una guerra que tuvo una cobertura sin precedentes de una forma libre, quizás por la inocencia de los principios, no sufre ninguna censura y la facilidad de cubrir dicha guerra es por parte de los EEUU inaudita convencidos de su causa, morirán en esa guerra 70 periodistas, la mayoría fotógrafos. en un día de 1967 Catherine es transportada junto con una unidad de marines a la colina denominada 881, mientras las bombas caen… “Era un infierno, había muertos y heridos por todas partes” Desde lo alto de la colina 881 una ametralladora vietnamita barre el terreno de guerra “Estaba tendida boca abajo detrás de una ramas, cuando vi como caía un soldado. De inmediato apareció un enfermero. Hice cuatro fotos: en la primera, el enfermero se inclina sobre su compañero, al que cree aun vivo; en la segunda intenta oír su corazón; después, mira con rabia al cielo y se lanza al asalto de la colina gritando: “Voy a matarlos a todos!” Poco después Catherine es herida de gravedad, pero sigue trabajando en la misma guerra hasta 1969. Ya como fotógrafa de renombre es contratada para cubrir la gran fiesta hippy de Woodstock: “Guardé las cámaras y no las toque durante dos años.

Catherin conoce al protagonista de su fotografía, el es Vernon Wilke que ahora vive en una cabaña apartada donde a clavado la siguiente frase “Tengo el corazón oprimido, por eso no contesto al teléfono ni abro cuando llaman a la puerta” “La soledad es lo único que me aporta paz” Veterano de Vietnam vive retirado en un bosque de Arizona, ha colgado las fotos de Leroy en su pared “Era mi primera misión como enfermero y no pude hacer nada por Rock. Vivo obsesionado por ese fracaso” ¿Como se conocieron? Las fotos muy difundidas hacen que muchas madres crean reconocer a su hijo y escriben a la agencia Associated Press, AP le pedirá a Catherine que identifique al soldado y es así como cruzan finalmente su amistad. “Para mi” dice Vernon “Es mas que una hermana”

Catherine Leroy - Vietnam

Catherine Leroy – Vietnam

La fotografía de la paz y el amor

La fotografía de la paz y el amor

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El fotógrafo Marc Riboud.

La fotografía de la paz y el amor.

El 21 de Octubre de 1967 se realizará la fotografía de la paz y el amor, un millón de manifestantes protestan en Washington contra una de las guerras mas crueles de la historia de Norteamérica, una guerra que corta de una forma radical la juventud de casi medio millón de norteamericanos. Los manifestantes intentarán entrar en el Pentágono protegido este por una multitud de guardias. En la revuelta hay un centenar de heridos, era la primera vez que una guerra era impopular.

El fotógrafo Marc Riboud.

Ese día el fotógrafo Marc Riboud trabaja para la Agencia Magnum y ha viajado a Washington a regañadientes pues su mujer esta a punto de dar a luz, en el transcurso de la manifestación ha agotado ya varios carretes y casi entrada las primeras horas de la noche bajo su criterio no tenia ninguna placa que le mereciera la pena, a punto de regresar al aeropuerto la escena la vislumbra de golpe –” En mi visor se dibujaba el símbolo de ese magnifico día “–  Gracias a esa foto un año mas tarde Ho Chi Minh le permitiría hacerle un retrato, el primer ministro nortvietnamita Phan Vaon Dong al enterarse de que Marc era el autor de aquella imagen le abrió todas las puertas.

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Una imagen que dió la vuelta al mundo. FOTO: © Magnum / Marc Riboud.

Jane Rose, la protagonista de la fotografía.

Jane Rose es el nombre de la chica que aparece en la fotografía, un nombre muy apropiado todo hay que decir, tenía 17 años cuando encarna el “poder de las flores” frente al de las armas mortíferas, según ella existe un antes y un después de aquella imagen, el antes son los años setenta, hija del baby boom norteamericano, sus héroes son Martín Luthero King y Gandhi, su himno el rock and roll y su lucha, la guerra de Vietnam. Así que el día de la “mani” se viste engalanada como para una fiesta, le regalan un crisantemo y el resto queda inmortalizado en la famosa imagen de Riboud – “No fue una provocación, solo quería hablarles de amor “-, con los ojos fijados  en los soldados que esquivan la suya, la joven junta sus manos como para rezar y la instantánea que simbolizará la no violencia para siempre es la ultima del carrete.

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Manifestaciones del 15-M. FOTO: © Ferran Mallol

Marc Riboud nos marcó con esta foto y quien mas y quien menos la ha visto y conscientemente se ha querido emular tanto por los sujetos que se dejan fotografiar como por los fotógrafos que captamos momentos, incluso yo tuve la oportunidad de poder ver y captar esta imagen, entre tantas manifestaciones en donde la policía intenta controlar a los manifestantes, una muestra de ella la podéis ver aquí mismo.

Philip Jones Griffiths, La fotografía desde la inocencia

Philip Jones Griffiths, La fotografía desde la inocencia

Philip Jones Griffiths-Philip Jones Griffiths, La fotografía desde la inocencia

Philip Jones Griffiths por Graham Harrison, London, 3 June 2007.

Tuve muy claro como titular o denominar esta entrada al ver y conocer durante años la obra de Griffiths, Philip Jones Griffiths, La fotografía desde la inocencia. Una anotación finaliza la biografía que el fotógrafo Philip Jones Griffiths distribuye a todos los que quieren conocer su trayectoria “La necedad humana me ha fascinado siempre, pero fiel a la ética de Magnum creo en la capacidad de los hombres para mejorar”

Philip Jones Griffiths es un galés nacido el 18 de febrero de 1936 que a los 14 años recibió un regalo que le cambiaría la forma de ver la vida, una Kodak Brownie, aunque el en ese momento no lo sabría, pues su interés por la fotografía fue compartida por su interés por la ciencia estudiando química y biología y finalmente empezando su vida laboral en una farmacia trasladándose a Londres y haciendo los turnos de noche, esto le da la oportunidad de poder dedicarse de forma casi completa a su pasión por la fotografía por el día, poco a poco va codeándose y realizando contactos que le llevarán en 1961 a trabajar a jornada completa en el diario London Observer.

Philip Jones Griffiths, fotógrafo de guerra.

En 1962 justo un año después cubrirá lo que será su primera guerra al haber sido enviado a Argelia, rápidamente esto le hará replantearse su manera de trabajar y su implicación para con el mundo y su comunidad, en un episodio de su vida, en una capilla metodista de su ciudad natal dirá “Quiero contribuir a cambiar el mundo, cada uno a su manera” y para el será hacerse freelance en 1963, justo dos años después de haber sido contratado por el diario londinense. Con esta mentalidad recorre mas de cuarenta países pasando mucho tiempo en África. Su calidad como fotógrafo y su forma de ver los conflictos y su vida cotidiana hacen que un gran amigo suyo Ian Berry le aconseje para que presente su candidatura a la agencia mas prestigiosa del mundo, Magnum Photos.

Philip Jones Griffiths

Philip Jones Griffiths

Libro Vietnam Inc-Philip Jones GriffithsEn 1966 colabora con esta agencia y no sera hasta 1970 cuando se incorpore como cooperativista, desde 1966 habrá un cambio en su vida al cubrir una de las guerras mas mediáticas y crudas de la historia, Vietnam, su visión de un país de contrastes, exótico y amable roto por una guerra cruel replanteará su condición humana y su trabajo será una de las formas que mejor sabe hacer para descubrir al mundo semejante injusticia, con 35 años en 1971 publica uno de los mejores libros sobre fotografía de guerra que existen, Vientnam, Inc. un libro de culto que en aquel momento cambió la forma de ver de los que serian los futuros fotoperiodistas de conflicto.

Griffiths fotografía la guerra de una forma amable, inteligente, intimista y con una conciencia limpia y que nos invita a reflexionar sobre que es realmente una guerra y el sentido que tiene, de una forma a veces casi infantil rastrea los rincones y las situaciones que en un mundo en guerra son “normales” pero que para el resto del mundo destrozan conciencias e invitan a implicarse.