Catherine Leroy, La reportera fotógrafa mas Joven

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Catherine Leroy, La reportera fotógrafa mas Joven.

Photographer Catherine Leroy

Catherine Leroy 1967

Hoy hablamos de alguien muy especial para mi, Catherine Leroy, La reportera fotógrafa mas Joven, ademas de su foto mas conocida, pero ¿Por que es especial para mi Catherine Leroy? Bueno, pues porque pocos que seguís este blog sabréis que cubrí la guerra de la Ex-Yugoslavia en el año 1994 durante unos días, de una forma muy inocente y nunca sabré de verdad si llegué a ser el reportero “oficial” mas joven de la historia en cubrir un acontecimiento bélico contando con 17 años (no culpen a mis padres, me escapé sin que lo supiesen) pero eso es otra historia y la contaré en otro momento.

¿Y porque es especial para mi esta fotógrafa francesa? pues porque siempre supe que fue descrita como el reportero de guerra mas joven en cubrir un conflicto contando con tan solo 21 años y merito no le faltaba en un mundo mandado por hombres y encima cubriendo una de las guerras mas sanguinarias y brutas de la historia, la guerra de Vietnam.

Objetivo: Vietnam.

Catherine Leroy acababa de cumplir 21 años cuando parte para Vietnam “Quería ser fotógrafa: allí uno iba hacerse un nombre o a confirmar su reputación” Leroy llegó a la oficina de la agencia AP en Saigón con una Leica y cien dólares en el bolsillo. “Dije que sabia saltar en paracaídas y obtuve inmediatamente mi credencial” La joven adquiere fama de intrépida. “Funcionaba a base de adrenalina. Después de cada misión AP me pagaba 15 Dólares por foto, luego me desplomaba de cansancio, plenamente feliz de seguir con vida”

 La colina 881. 

La foto de la que hablamos hoy se realizó dentro de una guerra que tuvo una cobertura sin precedentes de una forma libre, quizás por la inocencia de los principios, no sufre ninguna censura y la facilidad de cubrir dicha guerra es por parte de los EEUU inaudita convencidos de su causa, morirán en esa guerra 70 periodistas, la mayoría fotógrafos. en un día de 1967 Catherine es transportada junto con una unidad de marines a la colina denominada 881, mientras las bombas caen… “Era un infierno, había muertos y heridos por todas partes” Desde lo alto de la colina 881 una ametralladora vietnamita barre el terreno de guerra “Estaba tendida boca abajo detrás de una ramas, cuando vi como caía un soldado. De inmediato apareció un enfermero. Hice cuatro fotos: en la primera, el enfermero se inclina sobre su compañero, al que cree aun vivo; en la segunda intenta oír su corazón; después, mira con rabia al cielo y se lanza al asalto de la colina gritando: “Voy a matarlos a todos!” Poco después Catherine es herida de gravedad, pero sigue trabajando en la misma guerra hasta 1969. Ya como fotógrafa de renombre es contratada para cubrir la gran fiesta hippy de Woodstock: “Guardé las cámaras y no las toque durante dos años.

Catherin conoce al protagonista de su fotografía, el es Vernon Wilke que ahora vive en una cabaña apartada donde a clavado la siguiente frase “Tengo el corazón oprimido, por eso no contesto al teléfono ni abro cuando llaman a la puerta” “La soledad es lo único que me aporta paz” Veterano de Vietnam vive retirado en un bosque de Arizona, ha colgado las fotos de Leroy en su pared “Era mi primera misión como enfermero y no pude hacer nada por Rock. Vivo obsesionado por ese fracaso” ¿Como se conocieron? Las fotos muy difundidas hacen que muchas madres crean reconocer a su hijo y escriben a la agencia Associated Press, AP le pedirá a Catherine que identifique al soldado y es así como cruzan finalmente su amistad. “Para mi” dice Vernon “Es mas que una hermana”

Catherine Leroy - Vietnam

Catherine Leroy – Vietnam

Don McCullin, fotógrafo puro y solitario

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Don McCullin, fotógrafo puro y solitario.

Don McCullin, fotógrafo puro y solitario, llamado Donald McCullin es un fotógrafo de reportaje puro y duro,nacido en Londres en 1935 ejercerá como cronista bélico desde la década de los 60, ademas de la disciplina de reportaje lo que mas le apasiona es la fotografía de naturaleza, paisajes y bodegones.

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Don McCullin

En su juventud Don recibe una beca artística de la School of Arts and Crafts y en 1949 a la muerte de su padre abandonará la escuela de forma súbita, al poco cumplirá con el servicio militar de su país, de 1953 a 1955 la realiza en la Royal Air Force, tras su paso por el ejercito se especializa y orienta hacia la fotografía. En 1958 se publicará su primera fotografía y en 1961 tomara imágenes de la construcción del muro de Berlín por las que recibirá un premio de la prensa británica, a partir de entonces colabora con el rotativo The Observer y en 1964 entra en plantilla del diario Sunday Time Magazine, desde entonces será testigo de todos los grandes conflictos de la historia, Chipre, Vietnam, Camboya, Oriente Próximo, India, Pakistán, Biafra, El Salvador, Irlanda del Norte…

En 1984 dejará el Sunday y ejercerá como freelance y se centra en naturalezas muertas y paisajes y mientras tanto recibirá varias distinciones, entre otras la mas significativa será el Gran Premio de la American Society of Media Photographers de Nueva York por el conjunto de toda su obra, también es nombrado Comandante del Imperio Británico en 1993 y como dato curioso en 1995 contrae matrimonio con la fotógrafa Marylin Bridges pero este enlace no dura mucho y se separara pronto de ella.

Don McCullin, fotógrafo puro y solitario

FOTO: © Don McCullin

” En la vida de los grandes fotógrafos, con frecuencia hay un encuentro, una amistad determinante que impulsan una carrera, deciden una trayectoria. En el caso de Don no hay nada de eso. Descubrió él solo la fotografía, como por sorpresa, mientras se revelaba con todas sus fuerzas contra las inmutables obligaciones de una sociedad inglesa de posguerra donde no encontraba su lugar. También por su cuenta comprendió que la miseria, el dolor, el miedo y la muerte eran los únicos retos que su fotografía debía plantear. Que solo se sintió, incluso rodeado de sus colegas, en los grandes escenarios de guerra de todo el mundo, cuando fijaba la mirada en el sufrimiento de las víctimas “

– Robert Pliedge

 

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FOTO: © Don McCullin

Expusimos en la Universidad de Lyon

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Expusimos en la Universidad de Lyon

No solo de bodas y ruedas de prensa se alimenta un fotógrafo, así que me complace comunicaros que realicé una exposición en la importante localidad francesa de Lyon, dentro del marco de la Universidad Lumiere de Lyon en donde pude mostrar unas imágenes  que realicé en forma de proyecto personal sobre un reportaje de boxeo, me enorgullece que fuera seleccionado entre otros mas trabajos presentados para exponerse dentro de la programación, de unas jornadas sobre la imagen y el deporte en donde también había coloquios y otros eventos. Hacia ya un tiempo largo que no realizaba una exposición, falta de tiempo y prioridades varias hacen que poco a poco la profesionalización del medio hagan que te olvides de tus proyectos pendientes.

Debo de agradecer muy profundamente a la organización toda la atención prestada en estos dos días que estuve invitado para inaugurar la muestra, desde el primer momento se desvivieron para que estuviese a gusto, alojado en un apartamento increíble y precioso, disfruté de una gastronomía pocas veces degustada, dos días que pasé como una experiencia maravillosa, conociendo gente extraordinaria e increíble. Gracias a la Galerie Vrais Rêves y a su director Raymond Viallon y a su mujer Colette, asimismo a Frédéric Giraud que me acompañó el primer día para apoyar traducciones, Gran trabajo el de Remy que hizo un trabajo de laboratorio exquisito con el papel Fine Art y como no a Sonia, Magali, Philippe Merlot, Andrés, Guillaume, Dominique y A Virginie Giuliana que me tradujo el segundo día con mucha dosis de paciencia. Se me escapan muchas personas que me felicitaron y apoyaron en todo momento  y que me hicieron valorar como en Francia la cultura la tienen en otra dimensión. Gracias también a la Galería Spectrum que desde el primer día apostaron por mi proyecto.

La exposición se compone de 24 fotografías que ensalzan la personalidad básica y antropológica de unos deportistas que basan su fuerza en luchas entre ellos, profundizando mas en la humanidad y dobles vidas de ellos y no dando un culto al cuerpo o a la propia disciplina de este deporte.

Enlace a escrito del autor sobre el reportaje extracto

 

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Izq: Colette y Remy (Laboratirista) – Dcha: Frédéric

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Con Raymond Villalon director de la galería fotográfica mas antigua de Francia Vrais Rêves

 

La historia de la fotografía mas reproducida de los EEUU

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La historia de la fotografía mas reproducida de los EEUU.

Febrero de 1945, La historia de la fotografía mas reproducida de los EEUU va ha comenzar, la segunda guerra mundial estaba a punto de finalizar y la capitulación de la Alemania Nazi era inminente, no obstante Japón que controla una gran parte de Asia se mantiene de pie todavía, así que los americanos buscan sin cesar una base para realizar lo que sera la ultima ofensiva sobre el país nipón, la historia por fín e pone nombre y sera Iwo Jima, una isla pequeña en el Pacifico llena de Japoneses dispuestos dar su vida como kamikazes, no en vano esta considerada la lucha mas cruenta en las guerras en las que han luchado, tan solo dos de cada tres marines saldrán con vida de allí, 7000 marines dejaran alli su vida y 23000 Japoneses también morirán allí.

Joe Rosenthal, un fotógrafo de la Associated Press.

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Joe Rosenthal

Joe Rosenthal con 32 años cubría para la prestigiosa agencia de prensa Associated Press la guerra y desembarcara en la isla, el 23 de Febrero de 1945 es informado de que 40 marines van al asalto del monte Suriashi (el punto mas alto de la isla) para colocar la bandera nacional de los Estados Unidos, sin pensarlo va hacia ese punto cargado con una cámara de cine, pero tristemente llega tarde, es mas, el sargento Lou Lowery de la revista de los marines le suelta “Ya he hecho la foto”  mientras descienden de la montaña, Rosenthal  reconoce tiempo después que estuvo a punto de abandonar, pero tras llegar a la cima a mediodía ve que ondea una pequeña bandera de 1,37 metros por 71 cm. De repente Joe divisa a cinco soldados que arrastran un tubo de seis metros y que otro lleva otra bandera bien doblada “Esta es mas grande, se podrá ver desde cualquier parte” le espeta uno de ellos, el fotógrafo no va ha perder semejante oportunidad “Retrocedí unos diez metros, pero el sol desapareció y yo estaba demasiado bajo para encuadrar” Apiló unas cuantas piedras para subirse a ellas y… entre 8 y 11 de diafragma, velocidad 1/400 de segundo ¡Clic! Joe Rosenthal hace historia.

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La famosa imagen.

La fotografía mas reproducida de los Estados Unidos.

Al publicarse la fotografía los hogares de los americanos se llenaron de banderas nacionales en las ventanas en los jardines en los porches… se produjeron 3,5 millones de carteles de esta imagen, 15000 carteles publicitarios enseñarían la misma foto y 137 millones de sellos reproducen la hazaña y se convierte en el sello mas vendido de la historia postal estadounidense. Impresa en bonos del tesoro ayudo a recaudar mas de 200 millones de dolares para cubrir los esfuerzos de la contienda y en 1954 es inaugurada por el presidente Eisenhower una escultura replicada de la imagen en el Arlington Memorial.

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La firma de Joe Rosenthal y un Lego reproduciendo la imagen.

¿Que fue de los protagonista de la foto?

De los seis que llevan la bandera tres de ellos morirían en la Isla, de los tres restantes tampoco habría que alegrarse mucho, Ira Hayes moriría 10 años después a la edad de 32 emborrachado hasta morir por no aguantar mas los honores de una imagen así, René Gagnon murió con 52 años, se dice que tampoco soportó la presión de los honores y Jhon Bradley en todo momento se negó a hablar con la prensa y guardó silencio durante cincuenta años y nunca tuvo una imagen en su casa de la gesta.

La verdadera historia de la fotografía de Kevin Cárter

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Mucho ha llovido desde la famosa imagen del malogrado fotógrafo Sudafricano Kevin Carter, una imagen que estremeció al mundo y rompió la inocencia impura de una sociedad viciada y egoísta , desde su aparición en los medios la imagen ha sido objeto de estudio multitud de veces, es una imagen que la gente rechaza y que otros pocos aclaman como un icono de lo que la humanidad no tiene que hacer, aun así tanto la fotografía como su autor han sido protagonistas de una leyenda urbana que poco tenia que ver con la realidad, aquí vais a leer la verdadera historia de la fotografía de Kevin Cárter.

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La famosa fotografía de Kevin Cárter

Kevin comenzó en el mundo de la fotografía con 23 años en su Sudáfrica natal, cuando en la poblacion de Soweto cercano a Johannesburgo estaban en guerra, fue ahí, siendo fotógrafo del Johannesburg Star cuando fotografiaba a la poblacion preocupados por la  circunstancia que estaban viviendo. La Situación del país hizo que diez años mas tarde Cárter fotografiara en otro país, Sudán la que sería su imagen mas conocida, en 1993 Kevin vió una imagen que le constataría como un constructor de historias, avistó un niño famélico agachado y detrás de el un buitre al acecho, o por lo menos eso daba a entender la famosa fotografía, esperó a que el animal abriese sus alas para disparar pero no lo logró, se tuvo que conformar con la imagen que conocemos.  La hambruna en Sudán era un hecho, el 26 de Marzo de 1993 The New York Times publicó la fotografía, La opinión pública entendió la foto como una alegoría de lo que sucedía en el país de Sudán, Kong era el problema del hambre y la pobreza, el buitre era el capitalismo y el fotógrafo era la indiferencia del resto de la sociedad. Fue criticado profundamente y él e intentó justificarse, alegando que el niño estaba muriendo y que su tribu estaba a unos metros de el y que el animal esperaba su ración de comida. La fotografía gano el premio Pulitzer ese año.

Kevin Carter,

Cárter fotografiado por su amigo mientras trabajaban.

A partir de aquí la leyenda urbana comienza con la imagen y según se cuenta decía así: El fotógrafo fue una despiadada persona por realizar tan semejante fotografía aprovechándose de la situación del niño hambriento y sin defensa ¿como podía alguien poder realizar esa imagen con un buitre al acecho y no hacer nada? ¿no hacer nada? si, porque aquí viene la segunda parte de esta leyenda pues según el relato Cárter no solo fotografió al niño, si no que ni tan siquiera se dignó a  prestarle ayuda, abandonándolo allí justificándose según la historia en que no podía llevarlo encima. Como podéis observar es una historia bastante cruel y quizás inventada por la propia culpabilidad que sentía la sociedad ante la indiferencia de las naciones ante semejante situación en países como Sudán.

La segunda leyenda dice que Kevin Cárter ante semejante presión y ataque internacional por esa imagen acabo suicidándose por sentirse culpable, parece un justo final para la mayoría de la gente que creyó la primera leyenda y que la sed de venganza social se había cumplido.

Ninguna de las historias es cierta, así que vamos a acercarnos mas a la realidad, Kevin cubría la tragedia de Sudán viajando con Naciones Unidas en un avión de reparto de comida, en un aterrizaje en un poblado, según cuenta Joao Silva, otro gran fotógrafo, los dos bajaron mientras los operarios de Naciones Unidas repartían la comida, eso dio lugar a que los adultos saliesen de sus chozas y cabañas para recoger el sustento dejando libres a los niños por un rato, mientras Silva fue en busca de guerrilleros, Cárter sorprendido por la visión de la hambruna no se alejó mucho y realizo esta toma con el buitre detrás. ¿Situación real de la imagen? el niño esta atendido por una infraestructura humanitaria, la prueba es la pulsera blanca que porta en su muñeca, su posición es la de defecar y el buitre estaba ahí  porque es un sitio habitual para encontrar su carroña pues era la zona denominada por ellos la estercolera y el buitre solo buscaba deshechos y no al niño, pocos metros de el niño estaban las Naciones Unidas y su poblado.

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Kevin Cárter.

Una vez descrita la primera historia, narraré la segunda de ellas que fue el suicidio atribuido por una supuesta culpabilidad por la imagen tomada, para comenzar había que  que conocer bien a Cárter y toda su personalidad, su vida desordenada llena de episodios duros y la toma sistemática de drogas duras como la marihuana, metacualona y barbitúricos hacían de esta persona un ser inestable y propenso a las depresiones, el episodio mas duro para el, fue la pérdida de otro gran fotógrafo y amigo Ken Oosterbroek el 18 de abril de 1994 mientras cubría un tiroteo cerca de Johanesburgo, esto y la presión por no completar un trabajo créo que para Life ya sea por desidia o por perder los carretes hizo que se suicidara el 27 de Julio de 1994 aspirando monóxido de carbono de su camioneta, nos dejó una nota de despedida que dice así:

”  Estoy deprimido…. sin teléfono, sin dinero para el alquiler, sin dinero para los hijos, sin dinero para las deudas… ¡¡¡Dinero!!! estoy atormentado por los recuerdos vívidos, de los asesinatos y los cadáveres y la ira y el dolor, del morir del hambre o los niños heridos, de los locos del gatillo fácil, a menudo de la policía, de los asesinos y verdugos, he ido a unirme con Ken, si tengo suerte. “

Como colofón, decir que la supuesta muerte del niño por no ayudarle no fue tal, 18 años después un equipo de investigación periodística viajo al lugar y logró constatar que el pequeño sobrevivió a la hambruna pero que murió 14 años mas tarde de aquella fotografía por fiebres, su nombre era Kong Nyong.

De Izquierda a derecha Greg Marinovich, Ken Oosterbroek, Joao Silva y Kevin Carter, grupo de amigos y fotógrafos que se autodenominaron Bang Bang Club.